Friday, March 25, 2016

visita iglesia

Growing up in the Philippines, we practiced the tradition of Visita Iglesia (or church visit) 
during Holy Week. This is a hold over from past Spanish colonial days. 

St. Patrick's Cathedral, New York City

Our family would troop to seven churches either on Maundy Thursday or Good Friday, 
reciting the 14 Stations of the Cross in each. 

At the Via Dolorosa in Jeruslem, different religious sects are assigned to guard and maintain 
these ancient sites that are believed to be part of the 14 stations of the cross. 

Jesus came to Jerusalem on the eve of Passover, accompanied by his disciples. The events 
that took place during the week following his arrival in the city until his crucifixion and 
resurrection have become the foundations of the Christian faith. 

In the predominantly Catholic Philippines, Maundy Thursday and Good Friday are national 
holidays. Work is suspended, most stores close up, and most people in the cities head to the 
provinces for the long Easter weekend.

Holy Week is commemorated with street processions, the Way of the Cross, and a Passion 
play called the Senakulo

In some communities (most famously in San Fernando, Pampanga), the processions include 
devotees who self-flagellate and even have themselves nailed to crosses as dramatic public expressions of penance. 

In our hometown, families deck out generations old silver encrusted floats [carrozas
upon which are mounted precious family santos, dressed up in all their glory. These are
paraded through the streets in candle lit processions through the town plaza, usually 
culminating at the parish cathedral.

Then we all return home - cleansed and purified, and we feast! Feast! FEAST! 

*Philippine local church images courtesy of our family friend, Dr. Arneil Chua.

Bacolod City Basilica, exterior

Bacolod City Basilica, interior

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